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Alain Leplus, l’Ariège c’est blanc, c’est vert, c’est bleu

Blanc comme neige, vert comme nature, bleu comme ciel et eau. 

Bien que né en Algérie et rapatrié en 1962 dans le Tarn et Garonne, Alain Leplus se défini comme ariégeois, ayant passé plus de la moitié de sa vie dans ce département qu’il a choisi et qu’il aime

C’est en 1980 qu’il arrive en Ariège dans la vallée d’Auzat-Vicdessos pour enseigner l’éducation physique et entrainer le club de football d’Auzat. Très attaché à la ruralité et au monde agricole, qu’il a découvert dans le Tarn et Garonne, Alain Leplus à un coup de coeur pour ce fond de vallée :

« Je suis un pêcheur, un chasseur, un « champignoneur », un jardinier depuis toujours. J’ai besoin de ces éléments là pour vivre, pour m’équilibrer […] c’est pour ça qu’aujourd’hui je m’estime ariégeois et je sens bien cette force qui monte de ces racines et qui me donne cette envie de porter l’Ariège notamment dans son économie touristique »

C’est à l’annonce de la fermeture de l’usine Péchiney en 1983 qu’Alain Leplus s’engage auprès de Bernard Piquemal dans le développement local.

Il a fallu imaginer les activités qui pourraient remplacer cette activité économique. Il y a donc eu l’usine d’embouteillage d’eau et il était également question de tourisme. Mais comment développer le tourisme dans un territoire où il n’y a pas vraiment d’activités structurées malgré un environnement et un potentiel extraordinaire ?  

«Il fallait créer un concept pour être connu et reconnu non seulement par les touristes mais aussi par les partenaires et les financeurs, et de là est né le concept de Station sport nature du Montcalm ».

Une équipe soudée, créatrice et innovante

C’est sur les talents de cette équipe de 24 personnes que le nouveau directeur de l’ADT compte s’appuyer pour mener sa tâche à bien.

La première action du schéma de développement touristique c’est de mettre au coeur des ariégeois, le tourisme. « Le tourisme, c’est partager ce qui fait que moi je suis en Ariège » explique Alain Lepus, « j’aime la montagne j’aime la pêche… il faut que je partage tout ça avec les personnes qui viennent, comme j’accueille un ami. Il faut que les ariégeois soient accueillants et professionnels et en capacité de s’adapter […] et on doit les accompagner dans cette démarche ». 

Le développement de l’Ariège sera l’addition du développement des différentes destinations. Ce sera donc à l’ADT d’impulser de coordonner, de soutenir, d’aider, d’accompagner, et ce sera à chaque destination d’essayer de faire évoluer son offre sur quatre critères : la qualité des prestations, la quantité de lits marchands, le professionnalisme et la culture.

Interview réalisée à Foix, propos recueillis par Azinat.com

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