Patrimoine

Le Castillonnais : une race locale, un cheval d’avenir

Le Parc des Pyrénées Ariégeoises s’engage pour le maintien et le développement des races locales. En 2020 et 2021, le Parc a mené un travail spécifique pour promouvoir les produits touristiques avec des chevaux Castillonnais.

Originaire des vallées du Couserans, le cheval Castillonnais avait complètement disparu. Grâce au travail d’éleveurs dévoués, cette race ariégeoise a pu être relancée et compte aujourd’hui plus de 700 individus. Également appelé « cheval du Biros » ou « Saint Gironnais » du nom de la ville de Saint Girons, la race n’est reconnue officiellement par le Ministère de l’Agriculture que depuis 1996.

Les élevages de chevaux Castillonnais sont souvent menés en extensif et en plein air toute l’année afin de valoriser au maximum les qualités que dispensent les territoires de montagne. Principalement situés en Ariège, berceau de la race, les élevages perpétuent la tradition de la transhumance, comme à Bethmale, Seix ou encore Sentein. Cette vie dans les estives de montagne leur confère rusticité, robustesse, adresse, sûreté du pied et ardeur au travail.

Le Castillonnais est dans l’air du temps : sobriété, rusticité, écologie, zéro carbone et loisir naturel.

Le Castillonnais est un cheval économe. Il se nourrit seul et, adulte, exclusivement à l’herbe, il est très peu sujet aux maladies, il consomme moins que les autres chevaux d’attelage.

Polyvalent, il permet à la fois de le monter, de l’atteler, de faire de petits travaux agricoles, de débarder à plat comme en pente …

Le cheval Castillonnais joue aussi un rôle complémentaire avec les autres races locales dans l’entretien des milieux montagnards.

Monter un Castillonnais, c’est une des manières de découvrir les Pyrénées Ariégeoises et ses 1000 km de sentiers équestres. Des centres équestres travaillent exclusivement avec des races locales (Mérens ou Castillonnais) et peuvent vous proposer des randonnées, à l’heure, à la journée comme des séjours en montagne de plusieurs jours. Hébergements, sentiers balisés, centres équestres, voies vertes, itinérances équestres sur plusieurs jours, restaurants de terroir, fêtes des transhumances … le Parc naturel des Pyrénées Ariégeoises est un territoire pour les cavaliers souhaitant donner du sens à leur activité favorite.

Dans le cadre du projet SUDOE Bioheritage, une vidéo a été réalisée pour mettre en image tout cela : www.youtube.com

Photo : ©Laurent LEVOYER

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